On se donne le cancer

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x-ray1Malgré de grands progrès dans la prévention et le traitement, les taux de cancer demeurent obstinément élevés et pourraient bientôt dépasser les maladies cardiaques comme la principale cause de décès aux États-Unis. De plus en plus, nous et beaucoup d' autres experts croyons qu'un coupable importante peut-être nos propres pratiques médicales : Nous sommes en silence nous irradier à mort.

L'utilisation de l'imagerie médicale à haute dose de radiation - la tomodensitométrie en particulier - a grimpé en flèche au cours des 20 dernières années. Notre exposition à un la radiation médical a plus que sextuplé entre les années 1980 et 2006, selon le Conseil national de protection et mesures de radiation. Les doses de radiation de tomodensitométrie (une série d' images de rayons X à partir de plusieurs angles) sont de 100 à 1000 fois plus élevées que les rayons X classiques.

Bien sûr, le diagnostic précoce grâce à l'imagerie médicale peuvent sauver la vie. Mais il y'a désespérément peu de preuves de meilleurs résultats pour la santé associés au taux actuel élevé de scans. Il est , cependant, des preuves de ses méfaits.

La relation entre la radiation et le développement du cancer est bien compris : un scanner unique expose le patient à la quantité de radiation que les preuves épidémiologiques démontrent peuvent être cancérigènes. Les risques ont été démontrés directement dans deux grandes études cliniques en Grande-Bretagne et en Australie. Dans l'étude britannique, les enfants exposés à de multiples tomodensitométrie ont été trouvés à être trois fois plus susceptibles de développer la leucémie et le cancer du cerveau. Dans un rapport de 2011 parrainé par Susan G. Komen, l'Institut de Medicine a conclu que la radiation de l'imagerie médicale et la thérapie d'hormone, dont l'utilisation a considérablement diminué dans la dernière décennie, ont été les principales causes environnementales du cancer du sein, et a indiqué aux femmes à réduire leur exposition à la tomodensitométrie inutiles.

x-ray2Les CT scan, une fois rare, sont maintenant chose courante. Un Américain sur 10 subissent un scanner chaque année, et beaucoup d'entre eux obtiennent plus d'un. Cette croissance est le résultat de plusieurs facteurs, y compris le désir de diagnostics précoces, plus la technologie d'imagerie de qualité, la publicité directe au consommateur et les intérêts financiers des médecins et des centres d'imagerie. Scanners coûtent des millions de dollars; avoir fait cet investissement, les acheteurs sont fortement incités à les utiliser .

Bien qu'il soit difficile de savoir combien de cancers résultera de l'imagerie médicale, une étude de l'Institut National du cancer, 2009 estime que la tomodensitométrie réalisées en 2007 entraînera une projection de 29 000 cas de cancer en excès et 14 500 décès supplémentaires au cours de la durée de vie de ceux qui sont exposés. Compte tenu des nombreuses analyses effectuées au cours des dernières années, une estimation raisonnable des cancers de la vie en excès serait dans les centaines de milliers. Selon nos calculs, si nous ne changeons nos pratiques actuelles, 3 à 5 pour cent de tous les cancers futurs peuvent résulter de l'exposition à l'imagerie médicale.

Nous savons que ces tests sont surexploitées. Mais même quand ils sont utilisés correctement, ils ne sont pas toujours effectués dans les moyens les plus sûrs possibles. La règle est que les doses pour l'imagerie médicale devraient être aussi faibles que raisonnablement possible. Mais il n'y a pas de lignes directrices spécifiques pour ce que ces doses sont, et donc il ya des variations considérables au sein et entre les institutions. La dose d'un hôpital peut être jusqu'à 50 fois plus forte que dans un autre.

Une étude récente dans un hôpital de New York a révélé que près d'un tiers de ses patients subissant plusieurs examens d'imagerie cardiaque obtenaient une dose efficace cumulée de plus de 100 millisieverts de radiations - l'équivalent de 5000 radiographies thoraciques. Et l'année dernière, une enquête auprès des cardiologues nucléaires a révélé que seulement 7 pour cent des « stress tests » ont été effectués en utilisant un protocole « stress d'abord » (l'examen d'une image du cœur après l'exercice avant de décider s'il était nécessaire de prendre l'une d'elle au repos), ce qui peut diminuer l'exposition à la radiation d'un maximum de 75 pour cent.

Au cours des dernières années , la profession médicale a fait des progrès sur ces questions. « L'American College of Radiology » et « l'American College of Cardiology » ont émis des « critères de pertinence » pour aider les médecins considèrent les risques et les avantages avant de commander un test. Et l'industrie de l'assurance a commencé à utiliser les gestionnaires de régimes de radiologie, qui enquête pour déterminer si un test d'imagerie est nécessaire avant d'autoriser le paiement pour elle. Certaines études ont montré que l'utilisation de l'imagerie médicale a commencé à ralentir .

x-ray3Mais nous avons encore un long chemin à parcourir. Heureusement, nous pouvons réduire le taux de l'imagerie médicale en évitant simplement les analyses inutiles et en réduisant la radiation de celles qui sont appropriées. Par exemple, les médecins des salles d'urgence commandent régulièrement plusieurs tomodensitométrie avant même de rencontrer un patient. De telles pratiques, pour lesquelles il ya peu ou pas de preuves de l'avantage, doivent être éliminées.

Un meilleur suivi et des lignes directrices devraient également aider. « La Food and Drug Administration » supervise l'approbation des scanners, mais n'a pas la surveillance réglementaire de la façon dont ils sont utilisés. Nous avons besoin de normes claires, publiées par les sociétés ou organismes de radiologie professionnels comme la Commission mixte ou la FDA Pour être accrédité pour la tomodensitométrie, les hôpitaux et les cliniques d'imagerie devraient être tenus de suivre les doses qu'ils utilisent et de s'assurer qu'ils sont vraiment aussi bas que possible en les comparant à des lignes directrices publiées.

Les patients ont un rôle à jouer. Les consommateurs, avant d'accepter un scanner, ils devraient demander : pourrait-il m'amener à un meilleur traitement et résultats ? Seraient-ils obtenir que la thérapie sans le test ? Y a-t-il des solutions de rechange qui ne nécessitent pas la radiation, comme l'échographie ou l'IRM ? Quand un scanner est nécessaire, comment l'exposition aux radiations soit réduite au minimum ?

Ni les médecins ni les patients veulent revenir aux jours avant la tomodensitométrie. Mais nous devons trouver des façons de les utiliser sans tuer les gens dans le processus.

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